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无悔的甜蜜誓言
——记我国著名西瓜育种专家王鸣教授
    本报记者 郑栋 苏同敏
    在新中国西瓜品种的选育历程中,王鸣教授和他培育的“西农8号”具有里程碑式的意义——“西农8号”是中国推广面积最大的西瓜品种。在20年的时间里,“西农8号”衍生出上百个子品种,产生了过百亿元的经济效益。
    53年前,那个立志成为“中国米丘林”的有为少年,毅然选择扎根偏远的内陆小城;53年后,将毕生精力投入中国园艺科学的耄耋老人,仍在杨凌这座农科新城里耕耘不息。他就是著名园艺科学家、西北农林科技大学博士生导师王鸣教授。
    “培育出自己的西瓜”
    时至今日,王鸣教授主持选育的西瓜品种“西农8号”和他所创立的西瓜杂交育种方法,依然在我国园艺科学领域享有很高的声誉。在已颁发的国家科技进步奖和国家发明专利金奖中,“西农8号”是唯一获奖的西瓜品种。
    在“西农8号”成功培育之前,国人餐桌上的西瓜主要是来自台湾的品种“新红宝”和“金钟冠龙”。上世纪六七十年代,这两个品种是我国西瓜产区的主宰,每年仅购买种子就要花费数千万美元外汇。1982年,王鸣从美国罗杰斯大学进修回国。本想钻研学术理论的他,眼见国内西瓜产业现状,下定决心要育出新的西瓜品种。
    出生自日寇铁蹄践踏下的青岛,避战乱辗转西北后方重镇兰州,童年艰苦的生活不仅磨砺出王鸣顽强拼搏的性格,也让他更懂得“甜蜜”这个词的深意和珍贵。
    春寒料峭,他在自己挖的苗床里播种;烈日当头,他在田间记录数据……当时,国内西瓜品种对炭疽病的抗性很低,王鸣创造性地将接种疫苗的概念应用至植物育种领域,首创了西瓜炭疽病离体叶人工接种鉴定技术,开创了西瓜抗病育种的先河。
    经过10年的艰苦奋斗和不懈努力,1993年,一个在抗病性,耐重茬和可口度上全面超越“新红宝”和“金钟冠龙”的西瓜新品种“西农8号”诞生了。1996年,“西农8号”在台湾获评西瓜品种最优级,不仅终止了台湾西瓜在大陆的主导地位,还让两岸同胞同享舌尖上的甜蜜体验。
    现在,“西农8号”系列仍是国内推广栽培面积最大的西瓜品种。在海上丝绸之路沿线的东南亚、印度和巴基斯坦,“西农8号”的推广面积也在逐年递增。
    “我是西瓜育种新兵”
    采访王鸣教授的时候,这位老科学家总是谦逊地说:“我搞西瓜栽培是个新手,在西瓜育种的队伍里头我是个新兵。”这句话,他从培育“西农8号”的时候就一直说,一说就是20多年。
    王鸣教授是新中国招收西甜瓜育种硕士研究生的第一人。留校任教后,在学校的支持下,他独立开设了一门全新的课程“果树蔬菜遗传育种及良种繁育学”,改变了过去“农学教授教园艺育种的旧面貌”,进而丰富了遗传育种学的内涵与外延。
    在我国著名蔬菜育种学家谭其猛教授的悉心指导下,王鸣夙夜不懈,只用一年时间就独立编写成60余万字的新教材,并在这门课程创立之初就贯穿了依靠科学、克旧求新的教学理念。
    在长期的科研教学实践中,王鸣选择将“向下扎根,向上结果”这句箴言作为自己和德育学生的座右铭。他要求学生要有智慧的头脑(Head)、勤劳的双手(Hands)、健康的体魄(Health)和高尚的心灵(Heart)—以“4H”为要求,近50年来,王鸣先后培养园艺科学硕、博士研究生近50名,他们大都成为教学、科研及种业领域的领军人物和栋梁之材。
    一句“西瓜育种我是新兵”,道尽谦虚坦然之心境。王鸣教授的“甜蜜誓言”,已为他所教育的学生们继承。现在,退休在家的王鸣教授仍然关心他挚爱的园艺科学,关心他的学生。在他看来,学生是老师理想的延续,而自己则是园艺科学事业里不老的“新兵”。
    “一只眼睛就够用了”
    走进王鸣家里,会有种恍若隔世的感觉。
    这是一间没有任何装修的老房子,七十年代的高低柜、八十年代的布沙发,一辆擦得铮亮的自行车居然是30年前最流行的“二八杠”。王鸣说:“车子能转就行、沙发能坐就好、房子能住就成。”
    生活上简朴的王鸣并不是个吝啬的人,他的生活哲学不在利己而在利人。2006年,王鸣教授被授予“何梁何利科学与技术创新奖”,在领取20万元奖金的第一时间,王鸣全数捐出,分别在西北农林科技大学、青岛农业大学和鲁东大学设立奖学金,无偿资助那些成绩优异、家境贫寒的大学生。
    可是,这捐出的20万元王鸣自己也需要啊!
    常年高强度的科研工作,让王鸣教授的左眼患有严重的黄斑变性,基本失明。去北京人民大会堂领奖之前,家人朋友们都劝他,希望他能用这笔钱治疗眼疾,可王鸣却说:“我右眼还好,还能工作。再说我年纪大了,花那些钱不值,一只眼睛就够用了。”这可能是这位老科学家这辈子说过的唯一一次谎言。
    从1994年开始,王鸣就关注希望工程,关注那些因贫困而辍学的孩子们。他和爱人先后捐助了商洛丹凤县的11名失学儿童,帮助山东枣庄沂蒙山区的两个孩子圆了上学梦。2000年,他将国家科技进步二等奖中属于自己的6万元全部捐出,为陕北革命老区得子长县修建了一所希望小学。从2012年起,王鸣每年从退休金中拿出6000元,在杨凌职业技术学院设立奖学金,资助家庭贫困的优秀学生。
    “莫道桑榆晚,为霞尚满天”。立志园艺,燃尽毕生心血;培育良种,安贫淡泊致远。王鸣教授一生追求真知,探索园艺科学,将甜蜜的种子播撒在神州大地,用艰苦朴素,乐观豁达的心境和实事求是、勇于担当的科研实践履行一份无悔的甜蜜誓言。

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